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Un trésor pour la santé

Le lait apporte la plupart des éléments indispensables à la vie.

C´est l´aliment le plus complet qu´il existe, puisqu´il contient des protéines, des glucides et des lipides.

Il est riche en calcium et est un apport en de nombreux minéraux et vitamines.

En revanche, il est pauvre en fer et en vitamine C et est dépourvu de fibres.

Le lait apporte à notre organisme :

  • De l´eau : boire du lait, c´est se nourrir mais aussi s´hydrater.

L´eau est, en effet, le premier composant du lait (902 g/litre), celui-ci peut donc fortement contribuer à l´équilibre hydrique de l´organisme.

  • Du lactose ou sucre du lait : (49 g/litre) soit l´équivalent de 12 morceaux de sucre. Le lactose a un faible pouvoir sucrant : 6 fois moins que le sucre de betterave (saccharose).

Le lactose est le seul glucide naturellement présent dans le lait.

Il représente près de 40% des apports énergétiques du lait et favorise l´absorption du calcium au niveau des intestins.

  • Des matières grasses : (lipides) de haute valeur alimentaire (38 g/litre). Le lait est composé par une multitude de globules de matière grasse en suspension dans ce qu´on appelle une phase aqueuse : le lactosérum. Un litre de lait ne contient pas 38% de M.G. comme beaucoup le pensent mais bien 36 g soit 3,8%. Un verre de lait entier ne contient que 8 g de M.G.

Le lait contient donc beaucoup moins de matières grasses que ce qu´on ne le pense généralement.

  • Lait entier : 3,8%
  • Lait demi-écrémé : 1,8%
  • Lait écrémé : 0,3%

Mais il ne faut pas oublier que ce sont ces matières grasses qui contiennent en grande partie les vitamines et l´énergie que nous fournit le lait.

Et donc, moins il y a de matières grasses dans le lait, moins il y a de vitamines également.

  • Des protéines essentielles : (32 g/litre) dont la principale est la caséine. La caséine contient du phosphore et aussi l´essentiel du calcium présent dans le lait. Les autres protéines sont dissoutes dans le lactosérum. Les protéines sont les constituants de base de tous les tissus humains, elles jouent un rôle important tout au long de la vie dans le développement et le maintien de la masse musculaire. Elles sont donc plus qu´indispensables !

Le lait est la seconde source de protéines de notre alimentation après la viande.

  • Des enzymes : présentes en petites quantités, elles sont néanmoins indispensables aux fonctions vitales, par exemple en permettant la bonne digestion des aliments. La chaleur dénature aussi les enzymes et leur fonction biologique.
  • Des sels minéraux : les principaux minéraux contenus dans le lait sont le calcium, le sodium, le potassium et le magnésium. Le lait est la meilleure source de calcium pour le squelette et les dents parce qu´il contient aussi dans les bonnes proportions le phosphore et la vitamine D qui sont nécessaires à l´assimilation du calcium dans notre organisme. Toutefois, il est à noter que le lait ne contient pas de fer.

Le calcium : la quantité de calcium osseux passe de 30 g à la naissance à plus ou moins 1 kg à l´âge adulte. L´homme atteint sa masse osseuse maximale entre 20 et 25 ans, ensuite il est important de continuer à l´entretenir et à lutter contre sa diminution.

C´est dans les produits laitiers que les enfants trouvent le meilleur calcium pour assurer leur croissance et se construire des os solides .

En effet, le calcium du lait est particulièrement bien assimilé par l´organisme.

Peu importe le type de lait (entier, demi-écrémé ou écrémé), il en contient 1200 mg par litre.

Des vitamines : à classer en deux catégories :

  • Les vitamines dites hydrosolubles, solubles dans l´eau et donc dans le lactosérum (vitamines du groupe B) :
    L´apport en vitamines et minéraux est indispensable pour le bon fonctionnement de notre organisme. Le lait est une très bonne source de vitamines du groupe B et en particulier de B1, B2 (importantes pour le métabolisme énergétique) et B12 (indispensable pour la formation de globules rouges et la protection de nos cellules).
  • Les vitamines dites liposolubles dans les graisses (vitamines A, D et E) :
    Le lait écrémé ne contient presque plus ce type de vitamines. L´écrémage entraîne avec la crème les vitamines solubles dans les graisses notamment la vitamine D, indispensable à l´assimilation du calcium. C´est pourquoi, il n´y a aucune raison de préférer le lait écrémé au lait entier sauf en cas de prescription médicale.

Seule la vitamine C fait défaut dans le lait. 

L´apport en vitamines et minéraux est indispensable pour le bon fonctionnement de notre organisme.

Le lait entier renferme également des vitamines A (la vision, la croissance,...) et K.

Outre le calcium, on trouve dans le lait de nombreux minéraux : phosphore, potassium, magnésium, fluor, cuivre, sélénium, iode et zinc.